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Edmonton

Yesterday was a very emotional day, for a lot of reasons.

My morning began at the Kipnes Centre, a veterans’ hospital in north-end Edmonton, with NACO bassoonist Vincent Parizeau and flutist Gertrude Létourneau, music coordinator at the Perley Rideau Veterans’ Health Centre in Ottawa. We gave a one-hour concert of works ranging from classical pieces to French chansons to Canadian folk songs. Our audience was made up of Kipnes Centre residents, a wonderful group of Second World War and Korean War veterans.

I experienced the whole gamut of emotions during our concert. I really enjoyed performing with my fellow musicians, and the audience seemed to be having fun too. My heart was filled with pride and tenderness for the veterans, and I couldn’t help feeling amazed and deeply touched at the sight of these men, once young and strong, still vibrantly alive, whose precious contribution made our country what it is today. Hearing them sing along to “Lili Marlene” literally brought tears to my eyes! I feel truly honoured to have had the opportunity to meet them, and I’d like to think that our visit brought a little joy to their lives.

Next, I joined the rest of the orchestra at the CFB Edmonton Field House, where we gave a matinee concert for 1400 local students. For the nth time that day, my heart swelled as hundreds of children played the theme of Beethoven’s Ninth Symphony with us on their recorders. I couldn’t tell you exactly why, but there was something incredibly powerful about the music that surrounded me at that moment!

After the concert the orchestra was invited to a reception at the residence of the Lieutenant-Governor of Alberta. As usual at these events, the food and wine were excellent and the surroundings impressive! I’d like to mention the charming speech given by the Lieutenant-Governor. We hear a lot of speeches (!) during these performance and education tours, and the Honourable Norman L. Kwong’s remarks were very refreshing!

Last but not least, the high point of this extraordinary day: the election of Barack Obama as the 44th President of the United States! Many of us were in the hotel lobby when the results were announced, and the energy in the room was electrifying! Obama’s acceptance speech moved me to tears, and I was incredibly happy to have lived this historic moment surrounded by dear friends and colleagues.

I fell asleep last night thinking about my day, about all the people who have woven our history, about those who will build our future, and about the man who has given us all hope for that future!

Edmonton

Hier fut une journée chargée en émotions, pour bien des raisons.

La matinée a débuté au Centre Kipnes, un hôpital pour anciens combattants situé au nord d’Edmonton, en compagnie de Vincent Parizeau, bassoniste avec l’OCNA, et Gertrude Létourneau, responsable des activités musicales au Centre Perley-Rideau pour anciens combattants à Ottawa. Nous avons présenté un court concert d’une heure comprenant des oeuvres de tous genres, en partant du classique jusqu’aux chansons françaises, en passant par le folklore canadien. Notre auditoire était composé des résidents du Centre Kipnes, un merveilleux group d’anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée.

J’ai passé par toute la gamme d’émotions durant cette prestation. Je me suis franchement amusée avec mes collègues et les spectateurs ont semblé se plaire tout autant. Mon coeur était plein de fierté et de tendresse pour le groupe présent devant moi! Je ne pouvais qu’être émerveillée et profondément touchée en contemplant ces hommes, jadis jeunes et forts, encore dynamiques aujourd'hui, et dont la contribution précieuse a fait de notre pays ce qu’il est aujourd’hui. Les entendre chanter “Lilli Marlene” avec nous m’a ému aux larmes! Je me sens sincèrement honorée d’avoir eu l’occasion de les rencontrer et j’aime à croire que notre visite leur a apporté un peu de joie.

J’ai ensuite rejoint le reste de l’orchestre au Field House de la base militaire d’Edmonton où nous avons joué un concert pour 1400 écoliers de la région. Pour la énième fois depuis le matin, mon coeur s’est serré d’émotions à l’écoute de ces centaines d’enfants jouant le thème de la Neuvième Symphonie de Beethoven avec nous sur leurs flûtes à bec. Je ne pourrais dire exactement pourquoi, mais il y avait quelque chose d’incroyablement puissant dans la musique qui m’entourait à ce moment-la!

Après le concert, l’orchestre s’est rendu à une réception donnée en notre honeur à la résidence du Lieutenant-gouverneur de l’Alberta. Comme toujours lors de ces réceptions, la bouffe et le vin furent excellents et le décor impressionnant! J’aimerais mentionner le discours charmant du Lieutenant gouverneur. Nous avons à écouter beaucoup de discours durant ces tournées (!) et celui de l’honorable Norman L. Kwong fut franchement rafraichissant!

Finalement, le clou de cette journée hors de l’ordinaire: Barack Obama élu 44ème président des États-Unis! Plusieurs d’entre nous se trouvaient dans le lobby de notre hôtel lorsque les résultats furent annoncés et l’énergie dans la salle était absolument électrisante! Le discours m’a fait verser des larmes et j’étais incroyablement heureuse à l’idée de vivre ce moment historique entourée d’amis et de collègues chers!

Je me suis endormie paisiblement hier soir en pensant à ma journée, en pensant à ceux qui ont tissé notre histoire, à ceux qui vont bâtir notre avenir, et à celui qui nous donne tous espoir pour cet avenir!

Addendum